“The Silence of The Lambs” Film tentang Kegagalan Jurnalisme A.S

“The Silence of The Lambs” Film tentang Kegagalan Jurnalisme A.S

Beginilah cara presiden Amerika Serikat terpilih: Pada bulan-bulan menjelang pemungutan suara November, Gubernur Florida Jeb Bush dan Menteri Luar Negerinya, Katherine Harris, memerintahkan pengawas pemilihan lokal untuk membersihkan 64.000 pemilih dari daftar pemilih dengan alasan bahwa mereka adalah penjahat yang tidak berhak memilih di Florida. Ternyata, para pemilih ini bukan penjahat, atau setidaknya, hanya sedikit. Namun, para pemilih pada “daftar lulur” ini, terutama, orang Afrika-Amerika (sekitar 54 persen), sementara sebagian besar yang lain secara salah dilarang memilih adalah orang kulit putih dan Demokrat Hispanik.

Mulai bulan November, berita luar biasa ini mengalir, sebagaimana mestinya, di halaman 1 surat kabar terkemuka negara itu. Sayangnya, itu di negara yang salah: Inggris. Di Amerika Serikat, itu berjalan di halaman nol – yaitu, cerita itu tidak tercakup di halaman berita. Pencurian pemilihan presiden di Florida juga mendapat liputan jaringan televisi besar. Tetapi sekali lagi, itu berada di benua yang salah: di televisi BBC, London.

Apakah ini adalah kisah di luar tembok yang oleh orang Inggris itu salah dilaporkan? Seorang pengacara untuk Komisi Hak Sipil A.S. menyebutnya sebagai bukti keras pertama dari upaya sistematis untuk menghilangkan hak pilih bagi pemilih kulit hitam; komisi mengadakan dengar pendapat dramatis tentang bukti. Sementara cerita itu tidak ada di halaman berita Amerika (kecuali, saya berikan, sebuah cerita di Orlando Sentinel dan yang lain di C-Span), kolumnis untuk The New York Times, Boston Globe dan Washington Post mengutip cerita itu setelah melihat versi AS di majalah Internet Salon.com. Sebagai reporter tentang kisah surat kabar Guardian Inggris (dan edisi hari Minggu, The Observer) dan untuk televisi BBC, saya diwawancarai di beberapa program radio Amerika, umumnya stasiun “alternatif” di sisi kiri dial.

Pewawancara selalu menanyakan dua pertanyaan yang sama, “Mengapa kisah ini diungkapkan oleh seorang wartawan Inggris?” Dan, “Mengapa diterbitkan dan disiarkan dari Eropa?”

Saya ingin tahu jawabannya sendiri. Dengan begitu saya bisa mengerti mengapa saya harus memindahkan keluarga saya ke Eropa untuk mencetak dan menyiarkan ini dan kisah-kisah penting lainnya tentang politik bodi Amerika di media arus utama. Pertanyaan yang lebih besar bukanlah tentang kecemerlangan persatif pers Inggris. Saya lebih suka bertanya bagaimana seratus ribu jurnal A.S. gagal mendapatkan cerita pencurian suara dan mencetaknya (dan lebih disukai sebelum pemilihan).

Pikirkan tentang pelaporan “investigasi”. Kisah-kisah investigasi terbaik mahal untuk diproduksi, berisiko dan mengacaukan kebijaksanaan ordo yang sudah mapan. Apakah perusahaan yang sadar laba, baik perusahaan media atau perusahaan widget, mencari biaya tambahan, risiko ekstra dan peluang untuk diserang? Tidak dalam teks bisnis apa pun yang pernah saya baca. Saya tidak bisa tidak mencatat bahwa Guardian dan Observer adalah satu-satunya surat kabar terkemuka di dunia yang dimiliki oleh perusahaan nirlaba, seperti televisi BBC.

Tetapi jika hawa nafsu adalah masalah utama yang menghalangi reportase investigasi yang signifikan, penyebab yang lebih langsung dari liputan komat tentang pemilu dan isu-isu lain adalah apa yang secara lucu disebut “budaya jurnalistik” Amerika. Jika Rupert Murdochs dari dunia adalah gembala dari tatanan dunia baru, mereka berutang keberhasilan mereka untuk membiakkan sekawanan domba jinak, para editor dan reporter snoozy dan konten dengan mengunyah, mencerna, kemudian mencetak ulang diet siaran pers dan cerita kalengan disediakan oleh pejabat dan operasi hubungan masyarakat korporasi.

Ambil cerita tentang daftar penjahat palsu Florida yang membiayai pemilihan Al Gore. Tak lama setelah cerita Inggris dan Salon melanda situs di seluruh dunia, saya dihubungi oleh seorang produser berita jaringan CBS yang siap menjalankan versi cerita mereka sendiri. Jagoan CBS dengan senang hati memompa saya untuk mendapatkan informasi: nama, nomor telepon, semua barang yang dibutuhkan orang untuk cerita kilat TV.

Saya juga dengan bebas menawarkan kepada CBS informasi ini: Kantor gubernur Florida, saudara laki-laki dari kandidat presiden dari Partai Republik, secara ilegal memerintahkan penghapusan nama-nama penjahat dari daftar pemilih – penjahat-penjahat nyata, tetapi dengan hak untuk memilih di bawah Florida hukum. Akibatnya, ribuan pemilih legal ini, hampir semua Demokrat, tidak akan diizinkan untuk memilih.

Satu masalah: Saya belum menyelesaikan penyelidikan saya sendiri tentang masalah ini. Oleh karena itu CBS harus melakukan beberapa pekerjaan nyata, meninjau dokumen dan hukum, dan mendapatkan pernyataan. Hari berikutnya saya menerima telepon dari produser, yang mengatakan, “Maaf, tapi ceritamu tidak bertahan.” Nah, bagaimana jaringan CBS jutaan dolar menentukan ini? Mengapa, “kami menelepon kantor Jeb Bush.” Oh Dan itu dia.

Saya tidak terkejut dengan tipe “investigasi” ini. Faktanya, ini adalah prosedur operasi standar untuk anak domba kecil jurnalisme Amerika. Satu penjelasan bagus dan licin dari seorang politisi atau pemimpin perusahaan dan penyelidikan ditutup.

Social share